Min kamp af Karl Ove Knausgård

 

Jeg hoppede absolut ikke på Karl Ove Knausgård-hypen vedr. hans selvbiografiske værk Min kamp som en af de første, selvom jeg var nysgerrig. Der kom til at gå en rum tid før jeg fik læste første bind i værket, der består af i alt seks bind.

Og nu hvor jeg rent faktisk har fået læst første bind, kan jeg næsten ikke vente med at komme i gang med nummer to. Om jeg er fuldstændig faldet bagover af benovelse over værket, sådan som jeg har oplevet mange “professionelle” læsere (altså anmeldere og litterater) være? Nej, det er jeg ikke. Men historien greb mig, i visse passager også om hjertet. Knausgård er nøjagtigt lige så gammel som jeg er, og selvom bogen foregår mestendels i Norge, og selvom Knausgård er en mand, så er der alligevel rigtig mange ting, som jeg i den grad nikkede genkendende til. Og det behøver man selvfølgelig ikke være jævnaldrende med forfatteren for at gøre, men jeg synes alligevel, at nogle af de ting, han beskriver, er så tidstypiske, at man bare må tænke: Ja, ja, sådan var det/ja, ja, det var jo det, vi gjorde/lyttede til/sagde osv.

Bogen er stærkt detaljeret, og har da også været genstand for diskussion om hvor detaljeret, man “må” skrive en roman og hvor tæt man må gå på rigtige personers liv. Flere medlemmer af Knausgårds familie har følt sig meget stødt på manchetterne. Denne diskussion har mestendels fundet sted i Norge, men nogle danske anmeldere har dog også fundet dele af værket lidt for detaljeret.

Og Min Kamp 1 er detaljeret. Ingen tvivl om det, men det er kun i ganske få passager, at det føles som om det er for meget. For det han skriver, er på en eller anden måde så rigtigt. Jeg syntes at det kunne blive lidt langt i spyttet, når han begyndte at filosofere for meget, bogen er bedre når han bare fortæller derudaf. Historien handler grundlæggende om Knausgårds barndom, tidlige ungdom og forholdet til faderen og dennes død da Knausgård er omkring de 30. Det lyder måske kedeligt. Det er det ikke.

mudbound

Mudbound af Hillary Jordan

Mudbound af Hillary Jordan udspiller sig igennem nogle måneder i 1946 i Deltaet i Mississippi. Anden Verdenskrig er ovre i Europa, og de amerikanske tropper er begyndt at komme hjem igen. Nogen mere uvilligt end andre.

Historien begynder nogle år før, da den 31 årige gammeljomfru Laura netop har slået sig til tåls med at forblive ugift. Hendes liv er sådan set rart nok. Men da Henry, der er 10 år ældre, begynder at gøre kur til hende, er hun dog ikke i tvivl ret længe, og de gifter sig.

Efter nogle gode år som stort set ubekymret hjemmegående husmor i byen, flytter Henry sin kone og deres to små døtre på landet. Og så begynder tingene at falde fra hinanden. Henrys bror Jamie kommer hjem fra krigen, ødelagt og med et alkoholproblem. Lauras svigerfar, der er en tyrannisk og led gammel mand, flytter ind hos Henry og Laura, og efterhånden udvikler tingene sig i sådan en retning, at Laura ikke er sikker på at hun kan holde det ud mere. Kun Henry trives i bedste velgående med livet på landet, mens alt andet omkring ham falder fra hinanden.

Den sorte familie der hjælper på gården og med husarbejdet venter også på en søn, der skal vende hjem fra krigen. Da han endelig kommer hjem, ender han som midtpunkt i en tragedie, der også involverer Jamie og resten af den lille kreds af mennesker på og omkring Laura og Henrys gård.

Mudbound er ikke nogen glad og romantisk historie. Historien begynder og ender dog med kærlighed i en eller anden form, så læseren efterlades ikke med en fuldstændig desillusioneret smag i munden.
racisme i Mississippis delta-egne i slutningen af 1940’erne er et af hovedtemaerne i bogen, ligesom den fremmedgørelse, der kan opstå mellem mand og kone selvom de egentlig har et lykkeligt ægteskab. Bogen er også om hvordan en lille ting kan sætte gang i en række af hændelser, der indimellem fører til tragedie og destruktion. Over det hele ligger sydstaternes atmosfære af had, smerte, hede, regnvejr og mudder som en dyne, der gør det svært at ryste historien af sig. Den er mørk, historien, men også sine steder nærmest poetisk, og heldigvis er der også glimt af håb bag al håbløsheden. Ikke en morsom bog – der er ikke et gran af humor i den – men jeg kunne lide den. Anbefalelsesværdig.

American-Wife

American Wife af Curtis Sittenfeld

Skrevet med øje for den mindste detalje i et flydende og letlæst sprog, vil jeg begynde med at anbefale Curtis Sittenfelds American Wife. Det er helt sikkert en god og velskrevet bog. Det er også en lang bog på mere end 600 sider. Det er en saga! Og selvom den vitterligt er let at læse, så er den også så pakket med hovedpersonen Alice’s tanker og reflektioner, at det tager noget tid at tygge sig igennem. I hvert fald for denne læse. Jeg er ikke på nogen måde en superhurtig læser, men jeg er på den anden side heller ikke en specielt langsom læser. Men denne tog det altså nogen tid at komme igennem.

Det er en seriøs sag, vi har med at gøre, men der er også humor spredt ud over nogle af de 600 sider. Ikke at det fylder voldsomt, men det lidt tørre og noget humorforladte passer nu fint til hovedpersonens sind. Læseren følger Alice Lindgren, en lidt naiv Wisconsin-pige, fra hendes tidlige barndom og indtil hun er ca. 60. Vi ved fra begyndelsen af bogen, at Alice er den amerikanske førstedame, men vi får ikke at vide hvornår i hendes liv det er. Vi må læse bogen for at finde ud hvad der er sket i Alices liv og hendes ujævne vej til at blive gift med den amerikanske præsident.

Hele bogen er fortalt i første person, og resultatet er, at læseren virkelig føler at man lærer Alice at kende. Hun er en sympatisk kvinde, og jeg nød at læse om hende. De første to-tredjedele af bogen er rigtig gode og meget velskrevne, og handler om Alices barndom, teenageår og voksenliv. Hendes vej gennem livet er ikke nødvendigvis en dans på roser, der er mange stikkende torne undervejs plus nogle deciderede tragedier.

Den sidste tredjedel af bogen var en smule skuffende. Det er den del, der handler om hendes tid som førstedame (iflg. forfatteren selv og adskillige omtaler rundt omkring, skal Alice løseligt forestille at være Laura Bush). Plottet bliver en smule løst i det, mere vil jeg ikke røbe, da jeg ellers vil komme til at spolere for meget af den øvrige historie, men der er masser af anmeldelser fx på Amazon, der ikke holder sig fra at afsløre ting. Jeg ville selv have været irriteret, hvis jeg havde vidst disse ting inden jeg gik i gang med at læse bogens, selvom jeg egentlig er enig med de pågældende anmeldere!

Hvis du er interesseret i en god bog, der folder USAs historie (i lille format) ud fra 1950’erne til 2007, er American Wife et godt valg.

Bogormen har anmeldt American Wife her.

lille

Lille Mands Død af Daniel Woodrell

Denne bog foregår absolut på USAs skyggeside, en side vi sjældent hører noget om. Vi er i det fattige Syden, hos en white-trash familie på den forkerte side af jernbanesporene. Den handler om Shug, en overvægtig 13 årig knægt, og hans familie. Moderen er fordrukken, men sød over for Shug – så sød at hun faktisk flirter heftigt med ham. Hun flirter også med andre mænd, noget Shug finder afskyeligt og ækelt. Han væmmes ikke selv ved sin mor, men nyder faktisk at hun flirter med ham. Shugs (sted)far er den voldelige stofmisbruger Red, der hader Shug, og tvinger ham til at begå indbrud hos syge mennesker og stjæle deres piller og anden medicin. Hele familien befinder sig på det amerikanske samfunds absolutte bund, og alt forekommer mere end håbløst. Shug må leve med vold, druk og kriminalitet og det er meget svært at se en vej ud. Det er næsten givet på forhånd at det må gå galt på et eller andet tidspunkt. Bogen er kort, sej og meget barsk, men giver et ætsende billede af den amerikanske hvide underklasse. Læs den!

bastard

Bastard out of Carolina af Dorothy Allison

Det kan næsten ikke blive værre end at skulle vokse op som pigen Bone. Bone kommer fra en fattig sydstatsfamilie hvor både druk og slagsmål er en del af hverdagen. Det er ikke hendes nærmeste familie der er de værste, trods alt. Boatwright-familien holder sammen, på trods af alkoholisme, fattigdom og vold, og Bone mangler som sådan ikke kærlighed, og er også, på sin vis, beskyttet af sin familie. Men det er stadig et råt liv, også for Bones mor, den smukke Anney. Da Anney gifter sig med Glenn begynder tingene at se lysere ud, både for Anney, Bone og lillesøsteren Reese. Men efter en tragisk hændelse begynder Glenn at lade sine frustrationer gå ud over Bone, og som historien skrider frem bliver det værre og værre. Historien er tragisk, og det er svært at se en lykkelig slutning i al mismodet. Bogen er delvist selvbiografisk og meget anbefalelsesværdig.